A pedra é muito mais forte na compressão do que a madeira, mas é mais fraca na tensão

Por esse motivo, a pedra funciona bem para colunas, que poderiam ser feitas muito altas – por
exemplo, 24 metros (80 pés) no grandetemplo de Amon-Re em Karnak. Mas os lintéis de pedra
que se estendem entre as colunas são limitados pela tensão que desenvolvem em suas
superfícies inferiores; sua amplitude máxima é talvez de 5 metros (16 pés). Assim, para vãos
mais longos, outra forma estrutural era necessária para explorar a maior resistência à
compressão da pedra. Mas o arco, que poderia abranger uma distância maior na compressão,
permaneceu confinado aos esgotos e aos telhados subterrâneos dos túmulos de funcionários
menores.
Materiais de construção em Ceilania norte
Assim, talvez com a imagem da moldura de madeira ainda forte em suas mentes, os
maçons egípcios se contentaram em explorar as limitações da moldura de pedra análoga em
uma série de grandes templos construídos durante o Novo Império (1539-1075 AC) em Karnak
e Luxor, culminando nas elegantes loggias do templo da Rainha Hatshepsut em Dayr al-Baḥrī .
O paradigma do templo de estrutura de pedra que eles estabeleceram duraria até o fim do
mundo clássico.